Δευτέρα, 31 Ιανουαρίου 2011

API of the Week: Data Source Handbook


This week, instead of a single API we're spotlighting ReadWriteWeb contributor Pete Warden's new e-book Data Source Handbook, which was just released today. Pete covers a slew of data sources including, of course, many APIs.
"These are hand-picked services that I've actually spent time using during my own work," Pete writes. "And I chose them because they add insights and information to data you're already likely to be dealing with."
He's made a list of services and a couple excerpts available here.

Data Source Handbook
Here's the full description of the book:
If you're a developer looking to supplement your own data tools and services, this concise ebook covers the most useful sources of public data available today. You'll find useful information on APIs that offer broad coverage, tie their data to the outside world, and are either accessible online or feature downloadable bulk data. You'll also find code and helpful links. This guide organizes APIs by the subjects they cover--such as websites, people, or places--so you can quickly locate the best resources for augmenting the data you handle in your own service. Categories include:
  • Website tools such as WHOIS, bit.ly, and Compete
  • Services that use email addresses a search term, including Github
  • APIs for finding information from just a name, including WhitePages
  • Services that help you locate people with accounts, such as Klout
  • Search APIs, including BOSS and Wikipedia
  • Geographical data sources, including SimpleGeo and US Census
  • Company information APIs, such as CrunchBase and ZoomInfo
  • APIs that list IP address, such as MaxMind
  • Services that list books, films, music, and products

an article from /http://www.readwriteweb.com/hack/

What’s Broken in Greece? Ask an Entrepreneur

Πέμπτη, 27 Ιανουαρίου 2011



as shared by EFSTATHIOS KEFALIDIS + 39 followed people on Twitter
blogs.reuters.com - – Joe Cerrell is Director of the Bill & Melinda Gates Foundation, European Office. The opinions expressed are his own. – It used to be that sometime in the fall, around October, advocates for inter...

Κυριακή, 23 Ιανουαρίου 2011


Πως να ερμηνεύσουμε την επιβίωση ενός πελαργού στα μέσα του χειμώνα;
Ο συγκεκριμένος Πελαργός τον συνάντησα στις 22 Ιανουαρίου 2011 έξω από την περιοχή του οικισμού των Κρανοβουνίου ιδιαίτερα ταλαιπωρημένο όπως φαίνεται και από την φωτογραφία . Είναι ένα φαινόμενο το οποίο αξίζει να μας προβληματίσει και να ενισχύσει την αντίληψη που έχουμε όλοι ότι το κλίμα αλλάζει. Δεν μπορώ να απαντήσω αν αυτή η αλλαγή οφείλεται στην μόλυνση του περιβάλλοντος ,από την επιπόλαια ανθρώπινη συμπεριφορά ή από μια γενικότερη αλλαγή της κλιματικής συμπεριφοράς του πλανήτη. Τα στοιχεία που διαθέτουμε ανάγονται μερικούς αιώνες πίσω και είναι λίγα σε σύγκριση με τα ηλικία του Πλανήτη μας. Βέβαια σήμερα η επιστήμη χρησιμοποιεί μεθόδους με τις οποίες προσπαθεί να αποτυπώσει τις κλιματικές συνθήκες στην Γη εκατομμύρια χρόνια πριν μελετώντας μεταβολές  πχ  των πετρωμάτων .  Ανεξάρτητα από την αιτία του φαινομένου είναι γεγονός ότι η συμπεριφορά μας απέναντι στο "σπίτι" μας είναι καταστροφική και επικίνδυνη. Επιβαρύνουμε για δεκαετίες το περιβάλλον με τεράστιες ποσότητες βλαβερών ουσιών που δεν γνωρίζουμε αν μπορεί να ανακυκλώσει ο πλανήτης μας. Η βιομηχανίες ανακάλυψαν παραδείσους ρύπων στους οποίους ανεξέλεγκτα χωρίς καμία προφύλαξη αποβάλλουν τα βιομηχανικά τους απόβλητα στο περιβάλλον .
Μόνο που η Γη είναι έγινε ένας μικρός πλανήτης και η περιβαλλοντική καταστροφή επηρεάζει οχι το οικοσύστημα της περιοχής που γίνεται αλλά όλο τον πλανήτη.

Το σημερινό κυρίαρχο μοντέλο της ανάπτυξης είναι αυτό της μεγέθυνσης χωρίς όρια. Δεν αναφέρεται όμως ότι πίσω από τα κέρδη που αυξάνονται υπάρχει ένα μέγεθος που αν ενσωματωθεί στους προϋπολογισμούς των επιχειρήσεων θα δώσει ζημιογόνες χρήσεις. Σκεφτήκαμε ότι το απλό γιαούρτι που τρώμε είναι περιβαλλοντικά ζημιογόνο; Μπορεί  το γάλα που περιέχει να έρχεται από το Βέλγιο το πλαστικό μη ανακυκλώσιμο δοχείο από την Κίνα το γιαούρτι μπορεί να παράγεται στην Αθήνα το εξωτερικό περίβλημα να τυπώνεται στην Ρουμανία   και το προϊόν καταναλώνεται στην Θράκη. Στο κόστος παραγωγής δεν μπαίνει η ρύπανση του περιβάλλοντος που προξενήθηκε από την παραγωγή μέχρι την διακίνηση του προϊόντος αλλά και των τμημάτων του. Αναλογιστείτε μόνο την επιβάρυνση που υφίσταται το περιβάλλον  από τα μεταφορικά μέσα που μεταφέρουν τα προιόντα. Αν η παραγωγή γινόταν  τοπικά ή αν λαμβάναμε υπόψη και το κόστος της περιβαλλοντικής καταστροφής τότε θα δίναμε  μεγαλύτερη προστιθέμενη αξία στις τοπικές παραγωγές . Θα είχαμε μεταφορά τεχνολογίας και όχι προϊόντων.
Αυτό το μοντέλο της συνεχούς βελτίωσης των κερδών και όχι των ανθρώπων δημιουργεί πλέον συνθήκες ασφυκτικές για το περιβάλλον .
Θεωρώ ότι είναι καιρός να αλλάξουμε τα αξιακά μας πρότυπα την που θεωρούν επιτυχημένο και ευτυχισμένο αυτόν που κατέχει υλικά. Άλλωστε αυτό το ασύδοτο κυνήγι του πλούτου είναι και μια αιτία της σημερινής κρίσης. Μήπως είναι καιρός να  σκεφτούμε την Απο-ανάπτυξη έναντι της Ανάπτυξης. 

Παρασκευή, 14 Ιανουαρίου 2011



The story below is taken from my book “The Alchemist”, currently 161 weeks in the New York Times Bestselling list + one of the Top 20 Bestselling Books from all times

A merchant sent his son to learn the Secret of Happiness from the wisest of men. The young man wandered through the desert for forty days until he reached a beautiful castle at the top of a mountain. There lived the sage that the young man was looking for.
However, instead of finding a holy man, our hero entered a room and saw a great deal of activity; merchants coming and going, people chatting in the corners, a small orchestra playing sweet melodies, and there was a table laden with the most delectable dishes of that part of the world.
The wise man talked to everybody, and the young man had to wait for two hours until it was time for his audience.
With considerable patience, the Sage listened attentively to the reason for the boy’s visit, but told him that at that moment he did not have the time to explain to him the Secret of Happiness.
He suggested that the young man take a stroll around his palace and come back in two hours’ time.
“However, I want to ask you a favor,” he added, handling the boy a teaspoon, in which he poured two drops of oil. “While you walk, carry this spoon and don’t let the oil spill.”
The young man began to climb up and down the palace staircases, always keeping his eyes fixed on the spoon. At the end of two hours he returned to the presence of the wise man.
“So,” asked the sage, “did you see the Persian tapestries hanging in my dining room? Did you see the garden that the Master of Gardeners too

Τετάρτη, 12 Ιανουαρίου 2011

Μείωση, επαναχρησιμοποίηση,ανακύκλωση ...

Και το να τρέφουμε ασταμάτητα τις ορέξεις μιας αχάριστης ψυχής, το να τη γεμίζουμε με αγαθά χωρίς ποτέ να καταφέρνουμε να τη χορτάσουμε, έτσι όπως κάνουν για εμάς με την ετήσια επιστροφή τους οι εποχές οι οποίες μας φέρνουν τα προϊόντα τους και τόσες πολλές χαρές , χωρίς όμως να έχουμε ποτέ αρκετούς από αυτούς τους καρπούς της ζωής , πιστεύω ότι αντιστοιχεί με εκείνο που λένε για εκείνες τις νέες κοπέλες που ήταν καταδικασμένες, πάνω στον ανθό της ηλικίας τους , να χύνουν νερό σε ένα αγγείο χωρίς πάτο , ένα αγγείο που καμιά προσπάθεια δεν μπορεί ποτέ να γεμίσει




Δευτέρα, 3 Ιανουαρίου 2011

ΤΑ ΣΤΑΔΙΑ ΤΗΣ ΖΩΗΣ εργο του Friedrich του 1835

Αλληγορικό έργο που απεικονίζει τον κύκλο της ανθρώπινης ζωής. Τα σημεία που αξίζει να προσέξει κανείς είναι οι ανθρώπινες μορφές ,γέρος μεσήλικας νέος παιδιά συμβολίζουν τα στάδια της ζωής.Τα καράβια σύμβολο του ταξιδιού προς την αιώνια ζωή και η αναποδογυρισμένη βάρκα σύμβολο του τέλους.

Η κλειστές και περιχαρακωμένες κοινωνίες δημιουργούν και συντηρούν κλειστά επαγγέλματα


Μια βασική αρχή της ελληνικής κοινωνίας είναι η άρνηση της απέναντι σε κάθε τι το καινούργιο και το καινοτόμο. Η πλειοψηφία των πολιτών φοβούνται να προτείνουν νέες ιδέες ή να τις εφαρμόσουν μήπως και χαλάσει η καθημερινή τους ισορροπία. Αυτό έχει σαν αποτέλεσμα να ζουν σε μια πραγματικότητα γεμάτη υποσχέσεις για το μέλλον και λιγότερες για το παρόν, τα “θα” περισσεύουν. Συνολικά θέλουν να ακούν 'ότι όλα θα πάνε καλά” ,βέβαια χωρίς την δική τους συμμετοχή ,αρκεί να μην χρειαστεί να αλλάξει τίποτα στην καθημερινότητά τους.
Η Ελληνική μας κοινωνία δεν μοιάζει με τον έφηβο έτοιμο για το πρώτο του βήμα αλλά τον ηλικιωμένο απόμαχο, που προσέχει το κάθε νέο βήμα που κάνει.
Θεωρώ ότι μια από τις βασικές αιτίες , είναι το φεουδαρχικό μοντέλο της χώρας μέσω του οποίου κάθε τι το νέο και διαφορετικό ισοπεδώνεται.
Είμαστε μια κοινωνία δομημένη σε κλειστούς και περιχαρακωμένους χώρους που περιλαμβάνουν περισσότερα από ένα επαγγέλματα . Είναι λάθος να μιλάμε για 169 κλειστά επαγγέλματα η σωστή έκφραση πρέπει να είναι κλειστοί χώροι επαγγελμάτων. Βασικό στοιχείο της λειτουργίας των χώρων αυτών , δεν είναι η εξυπηρέτηση των πολιτών αλλά η εξυπηρέτηση των μελών τους. Οι πολίτες αποτελούν το άλλοθι τους ή αυτό που τους δίνει ταυτότητα.
Τα μέλη τους αποτελούνται από εκπροσώπους της πολιτικής ηγεσίας ,της διοίκησης ,των ΜΜΕ και των επαγγελματικών κλάδων . Όλοι αυτοί αποτελούν κλειστές συντεχνίες που τελικά δεν κερδίζουν παράγοντας καλύτερα προϊόντα ή υπηρεσίες για τους πολίτες-πελάτες τους, αλλά μέσα από αδιαφανείς και γραφειοκρατικές ,πολλές φορές διαδικασίες , εξασφαλίζουν προνόμια ή συμβάσεις δημοσίου χαρακτήρα .
Τέτοιας μορφής ομάδες υπάρχουν αρκετές στην χώρα μας που ανθίσταται κάθε φορά που κάποια πολιτική προσπαθεί να τους αμφισβητήσει και να τους αλλάξει τον τρόπο λειτουργίας .Πολλές από αυτές είναι ριζωμένες στην κοινωνία με πολύ βαθιά πλοκάμια . Οι συνεκτικοί κρίκοι που τους ενώνουν δεν έχουν καμιά τυπική-νομική μορφή ,αλλά αποτελούν άτυπες ομάδες .
Αυτές οι συντεχνίες -ομάδες κοινών συμφερόντων σήμερα που δεν υπάρχει σε αφθονία το Δημόσιο χρήμα χάνουν την ισχύ τους. Ανθίστανται στο όνομα του απλού πολίτη και των δικαιωμάτων του . Σε μια τόσο κρίσιμη καμπή για την χώρα μας αρνούνται να αλλάξουν πρακτικές προτείνοντας λύσεις ιδέες ή σχέδια που θα βοηθήσουν την κοινωνία και τους πολίτες της . Οι “συντεχνίες “ αυτές αποτελούσαν και ίσως αποτελούν και σήμερα μηχανισμούς πάνω στους οποίους στηρίζεται η εξουσία .
Μια εξουσία που μέχρι πρόσφατα ασκεί τις πολιτικές της , ή χαρίζοντας ή μοιράζοντας χρήματα . Αυτό έκανε και με τις παραπάνω ¨συντεχνίες” .Για αυτό όμως το μοντέλο άσκησης της εξουσίας δεν χρειάζονται οι χρήσιμοι και οι αποτελεσματικοί αλλά οι φίλοι και οι κολλητοί. Όπως είναι φανερό οποιαδήποτε καινοτόμα ιδέα δεν ήταν απαραίτητη διότι η αποτελεσματικότητα στην εφαρμογή των πολιτικών ήταν μόνο στα χαρτιά .
Προβλέπω ότι σήμερα ,ένεκα της κρίσης οι κλειστοί αυτοί χώροι θα αρχίσουν να διαλύονται επειδή χάνουν τις πηγές τροφοδοσίας τους και με αυτό τον τρόπο θα απελευθερωθεί η ελληνική μας κοινωνία. Θα αναζητηθούν άτομα αποτελεσματικά με γνώσεις ιδέες και αρχές που θα καλεστούν να εργαστούν για την χώρα. Η χώρα μας θα περάσει μια μετάλλαξη ,δύσκολη για τους περισσότερους από εμάς, από την οποία ,όταν ολοκληρωθεί, θα προκύψει μια άλλη Ελλάδα.

Ιστορικές Προσωπικότητες στα ίχωη των Γονιδιακών Τύπων

Ενα ακόμη υπέροχο Βιβλίο-Εργαλείο για τον καθένα μας για να περιηγηθεί στην ζωή μεγάλων Ιστορικών Προσωπικοτήτων και να ανακαλύψει τα ...